Det finns definitivt för mycket peppar i soppan! sa Alice till sig själv så bra hon kunde nysa. Alice i Underlandet (1865) Kapitel 6: Gris och Peppar Notera kockens pepparkvarn.

Kubeberpeppar

Piper cubeba, kubeberpeppar eller tailed pepper är en växt i släktet Piper som odlas för sin frukt och eterisk olja. Den odlas mestadels i Java och Sumatra, därför ibland kallad Java-peppar. Frukten samlas innan de är mogna och torkas försiktigt. Kommersiella kuberpeppar består av torkade bär, liknande utseende som svartpeppar, men med stjälkar fästa - "svansarna" i "tailed pepper". Den torkade perikarpen är rynkig och färgen varierar från gråbrun till svart. Fröet är hårt, vitt och fet. Lukten av kubor beskrivs som angenäm och aromatisk och smaken som skarp, skarp, något bitter och ihållande. Det har beskrivits som att smaka som kryddor eller som en korsning mellan krydda och svartpeppar.

Kubeberpeppar kom till Europa via Indien genom handeln med araberna. Namnet kubeber kommer från arabiska kababa (?????] genom gamla franska quibibes. Kubeben nämns i alkemiska skrifter med sitt arabiska namn. I sitt Theatrum Botanicum berättar John Parkinson att kungen i Portugal förbjöd försäljning av cubeb för att främja svartpeppar (Piper nigrum) runt 1640. Den upplevde en kort återuppblomstring i 1800-talets Europa för medicinsk användning, men har praktiskt taget försvunnit från den europeiska marknaden sedan dess. Det fortsätter att användas som ett smakämne för gins och cigaretter i väst, och som en smaksättning för mat i Indonesien.

I Europa var kuben ett av de värdefulla kryddorna under medeltiden. Den maldes som krydda för kött eller användes i såser. I ett medeltida recept ingår cubeb i att göra sås sarcenes, som består av mandelmjölk och flera kryddor. Som en aromatisk konditorivaror kandades kuben ofta och äts hel. Ocet Kubebowy, en vinäger infuserad med kub, kummin och vitlök, användes för köttmarinader i Polen under 1300-talet (Dembinska 1999, s. 199). Cubeb kan fortfarande användas för att förbättra smaken på salta soppor.

Cubeb nådde Afrika genom araberna. I marockanska köket används kubben i smakliga rätter och i bakverk som markeringar, små diamanter av gryn med honung och dadlar. Det visas också ibland i listan över ingredienser för den berömda kryddblandningen Ras el hanout. I indonesiska rätter, särskilt i indonesiska guléer (curry), används kubben ofta.