'C'è sicuramente troppo pepe in questa minestra!' Alice disse a se stessa, come meglio poteva mentre starnutiva. — Alice nel Paese delle Meraviglie (1865). Capitolo VI: Suino e pepe. Nota il macinapepe del cuoco.

pepe nero

Il pepe nero (Piper nigrum) è un vitigno da fiore della famiglia Piperaceae, coltivato per il suo frutto, noto come grano di pepe, che viene solitamente essiccato e usato come spezia e condimento. Quando è fresco e completamente maturo, ha un diametro di circa 5 mm e un colore rosso scuro, e contiene un solo seme, come tutte le drupe. I grani di pepe e il pepe macinato che ne deriva possono essere descritti semplicemente come pepe, o più precisamente come pepe nero (frutta acerba cotta ed essiccata), pepe verde (frutta acerba essiccata) o pepe bianco (semi di frutta matura).

Il pepe nero è originario dell'attuale Kerala, nell'India meridionale, ed è ampiamente coltivato lì e altrove nelle regioni tropicali. Il Vietnam è il più grande produttore ed esportatore mondiale di pepe, con una produzione del 34% del raccolto mondiale, a partire dal 2013.

I grani di pepe macinati, essiccati e cotti, sono stati utilizzati fin dall'antichità, sia per il sapore che come medicina tradizionale. Il pepe nero è la spezia più commercializzata al mondo, ed è una delle spezie più comuni aggiunte alle cucine di tutto il mondo. La sua piccantezza è dovuta al composto chimico piperina, che è un tipo di piccante diverso dalla capsaicina caratteristica dei peperoncini. È onnipresente nel mondo moderno come condimento, ed è spesso abbinato al sale e disponibile sui tavoli da pranzo in scuotitori o mulini.