'C'è sicuramente troppo pepe in questa minestra!' Alice disse a se stessa, come meglio poteva mentre starnutiva. — Alice nel Paese delle Meraviglie (1865). Capitolo VI: Suino e pepe. Nota il macinapepe del cuoco.

PEPE LUNGO

Il pepe lungo (Piper longum), talvolta chiamato pepe lungo indiano o pipli, è un vitigno da fiore della famiglia delle Piperaceae, coltivato per i suoi frutti, che di solito viene essiccato e usato come spezia e condimento. Il pepe lungo ha un sapore simile, ma più piccante, a quello del suo parente stretto Piper nigrum - da cui si ottiene il pepe nero, verde e bianco.

Il frutto del peperone è costituito da molti minuscoli frutti - ognuno delle dimensioni di un seme di papavero - incastonati nella superficie di una spiga di fiore che assomiglia molto a un nocciolo. Come il Piper nigrum, i frutti contengono la piperina alcaloide, che contribuisce alla loro piccantezza. Un'altra specie di pepe lungo, Piper retrofractum, è originaria di Giava, Indonesia. I frutti di questa pianta sono spesso confusi con il peperoncino, che appartiene al genere Capsicum, originario delle Americhe.

Anche se spesso usato nel Medioevo nelle miscele di spezie come "polvere forte", il pepe lungo è oggi un ingrediente molto raro nelle cucine europee, ma si può ancora trovare nei sottaceti vegetali indiani e nepalesi, in alcune miscele di spezie nordafricane e nella cucina indonesiana e malese. È facilmente reperibile nei negozi di alimentari indiani, dove viene solitamente etichettato come pippali. Il Pippali è la spezia principale di Nihari, uno dei piatti nazionali del Pakistan e della metropoli indiana di Lucknow.

Il pepe lungo è un ingrediente importante e comune in molte medicine dell'Ayurveda.