Il y a sûrement trop de poivre dans cette soupe !’ Se dit Alice, tandis qu’elle éternuait. — Alice au pays des merveilles (1865). Chapitre VI : Porc et poivre. Voyez le moulin à poivre du chef.

Poivre du Sichuan

Le poivre du Sichuan (pinyin : huajiao) est une épice de la cuisine du Sichuan de la province du sud-ouest de la Chine. Il possède un arôme et une saveur uniques qui ne sont ni piquantes comme les piments ni piquantes comme le poivre noir. Au lieu de cela, elle a de légères notes citronnées et crée un picotement engourdissant dans la bouche dû à l'hydroxy-α-sanshool.">hydroxy-α-sanshool. Il est couramment utilisé dans les plats sichuanais tels que le mapo doufu et le hot pot Chongqing, et est souvent ajouté aux piments pour créer une saveur connue en mandarin sous le nom de málà ( engourdissement et piquant ).

Malgré son nom, le poivre du Sichuan n'est pas étroitement lié au poivre noir ou au piment. Il provient des graines d'au moins deux espèces de petits arbres du genre global Zanthoxylum (familièrement connu sous le nom de " frêne épineux ") de la famille des Rutaceae, qui comprend les agrumes et la rue. L'enveloppe ou la coque (péricarpe) qui entoure les graines peut être utilisée entière, surtout dans la cuisine du Sichuan, et la poudre finement moulue est l'un des ingrédients de la poudre de cinq épices. Des espèces apparentées sont utilisées dans les cuisines du Tibet, du Bhoutan, du Népal, de la Thaïlande, des peuples Konkani et Kumaoni du nord-est de l'Inde, et du Toba Batak d'Indonésie.