Il y a sûrement trop de poivre dans cette soupe !’ Se dit Alice, tandis qu’elle éternuait. — Alice au pays des merveilles (1865). Chapitre VI : Porc et poivre. Voyez le moulin à poivre du chef.

Le poivre noir

Le poivre noir (Piper nigrum) est une vigne à fleurs de la famille des Piperacées, cultivée pour son fruit, le poivre, qui est généralement séché et utilisé comme épice et assaisonnement. Lorsqu'il est frais et à pleine maturité, il a un diamètre d'environ 5 mm, est rouge foncé et contient une seule graine, comme toutes les drupes. Les grains de poivre et le poivre moulu qui en est dérivé peuvent être décrits simplement comme du poivre, ou plus précisément comme du poivre noir (fruit non mûr cuit et séché), du poivre vert (fruit non mûr séché) ou du poivre blanc (graines de fruits mûrs).

Le poivre noir est originaire de l'actuel Kerala, dans le sud de l'Inde, et il est largement cultivé là-bas et ailleurs dans les régions tropicales. Le Vietnam est le premier producteur et exportateur mondial de poivre, avec 34 % de la récolte mondiale en 2013.

Le poivre moulu, séché et cuit est utilisé depuis l'Antiquité, tant pour sa saveur que comme médicament traditionnel. Le poivre noir est l'épice la plus commercialisée au monde, et c'est l'une des épices les plus couramment ajoutées aux cuisines du monde entier. Son caractère piquant est dû au composé chimique pipérine, qui est un type d'épice différent de la capsaïcine caractéristique des piments. Il est omniprésent dans le monde moderne comme assaisonnement, et est souvent associé au sel et disponible sur les tables à manger dans les shakers ou les moulins.