Il y a sûrement trop de poivre dans cette soupe !’ Se dit Alice, tandis qu’elle éternuait. — Alice au pays des merveilles (1865). Chapitre VI : Porc et poivre. Voyez le moulin à poivre du chef.

Le safran

Le fenouil (Foeniculum vulgare) est une plante à fleurs de la famille de la carotte. C'est une herbe vivace, résistante, aux fleurs jaunes et aux feuilles plumeuses. Il est indigène sur les rives de la Méditerranée mais s'est largement naturalisé dans de nombreuses régions du monde, en particulier sur les sols secs près des côtes maritimes et sur les rives des rivières.

C'est une herbe très aromatique et savoureuse utilisée en cuisine et, avec l'anis au goût similaire, elle est l'un des principaux ingrédients de l'absinthe. Le fenouil de Florence ou finocchio (UK : /f?'n?kio?/, US : /-'no?k-/, Italien : [fi'n?kkjo]) /f?'n?kio?/, US: /-'no?k-/, Italian: est une sélection avec une base de tige gonflée, semblable à un bulbe, qui est utilisée comme légume.

Le fenouil est utilisé comme plante alimentaire par les larves de certaines espèces de lépidoptères, y compris, dans son aire de répartition naturelle, le papillon de nuit de la souris et le queue d'hirondelle de l'Ancien Monde. Là où il a été introduit en Amérique du Nord, il peut être utilisé par le porte-queue de l'anis.

Le fenouil est largement cultivé, tant dans son aire de répartition naturelle qu'ailleurs, pour ses feuilles et ses fruits comestibles et fortement aromatisés. Sa saveur anisée provient de l'anéthole, un composé aromatique que l'on trouve également dans l'anis et l'anis étoilé, et son goût et son arôme sont semblables aux leurs, bien qu'ils ne soient généralement pas aussi forts.

Le fenouil de Florence (groupe Foeniculum vulgare Azoricum ; syn. F. vulgare var. azoricum) est un groupe de cultivars dont la base des feuilles est gonflée et qui forme une structure en forme de bulbe. Il est d'origine cultivée, et a une saveur anisée douce, mais est plus doux et plus aromatique. Les plants de fenouil de Florence sont plus petits que ceux du type sauvage. Les bases de feuilles gonflées sont consommées comme un légume, aussi bien crues que cuites. Plusieurs cultivars de fenouil de Florence sont également connus sous plusieurs autres noms, notamment le nom italien finocchio. Dans les supermarchés nord-américains, on l'appelle souvent à tort  anis .