Il y a sûrement trop de poivre dans cette soupe !’ Se dit Alice, tandis qu’elle éternuait. — Alice au pays des merveilles (1865). Chapitre VI : Porc et poivre. Voyez le moulin à poivre du chef.

Poivre long

Le poivre long (Piper longum), parfois appelé poivre long indien ou pipli, est une liane fleurie de la famille des Piperaceae, cultivée pour son fruit, qui est généralement séché et utilisé comme épice et assaisonnement. Le poivre long a un goût similaire, mais plus piquant, à celui de son proche parent Piper nigrum - d'où l'on obtient le poivre noir, vert et blanc.

Le fruit du poivre se compose de nombreux fruits minuscules - chacun ayant à peu près la taille d'une graine de pavot - encastrés dans la surface d'un épi de fleur qui ressemble beaucoup à un chaton de noisetier. Comme le Piper nigrum, les fruits contiennent l'alcaloïde pipérine, qui contribue à leur piquant. Une autre espèce de poivre long, Piper retrofractum, est originaire de Java, en Indonésie. Les fruits de cette plante sont souvent confondus avec les piments, qui appartiennent au genre Capsicum, originaire des Amériques.

Bien que souvent utilisé à l'époque médiévale dans des mélanges d'épices comme la  poudre forte , le poivre long est aujourd'hui un ingrédient très rare dans les cuisines européennes, mais on peut encore le trouver dans les cornichons de légumes indiens et népalais, dans certains mélanges d'épices nord-africains et dans la cuisine indonésienne et malaisienne. Il est facilement disponible dans les épiceries indiennes, où il est généralement étiqueté pippali. Le pippali est l'épice principale du Nihari, l'un des plats nationaux du Pakistan et de la métropole indienne de Lucknow.

Le poivre long est un ingrédient important et courant dans de nombreux médicaments de l'Ayurveda.