Il y a sûrement trop de poivre dans cette soupe !’ Se dit Alice, tandis qu’elle éternuait. — Alice au pays des merveilles (1865). Chapitre VI : Porc et poivre. Voyez le moulin à poivre du chef.

Gingembre

Le gingembre (Zingiber officinale) est une plante à fleurs dont le rhizome, racine de gingembre ou gingembre, est largement utilisé comme épice et comme médicament populaire. C'est une plante vivace herbacée qui pousse des pseudo-tiges annuels (fausses tiges faites de la base enroulée des feuilles) d'environ un mètre de haut portant des limbes étroits. Les inflorescences sont jaune pâle avec des fleurs violettes et sortent directement du rhizome sur des pousses séparées.

Le gingembre appartient à la famille des Zingiberaceae, qui comprend également le curcuma (Curcuma longa), la cardamome (Elettaria cardamomum) et le galanga. Le gingembre est originaire de l'Asie du Sud-Est insulaire et a probablement été domestiqué en premier lieu par les peuples austronésiens. Il a été transporté avec eux dans l'ensemble de l'Indo-Pacifique pendant l'expansion austronésienne c. (vers 5 000 ans avant J.-C.), jusqu'à Hawaii. Le gingembre est l'une des premières épices à avoir été exportées d'Asie, arrivant en Europe avec le commerce des épices, et a été utilisé par les Grecs et les Romains de l'Antiquité. Les dicotylédones du genre Asarum, apparentées de loin, sont communément appelées gingembre sauvage en raison de leur goût similaire.

Décrit à l'origine par le botaniste français Jean Louis Marie Poiret, il a pris son nom actuel en 1969 par A.C. Smith. Il était connu depuis de nombreuses années sous le nom de Drimys lanceolata.

Également connu sous le nom de poivrier de Tasmanie, on le trouve de la Tasmanie vers le nord, en passant par le Victoria, jusqu'à Barrington Tops en Nouvelle-Galles du Sud. On le trouve dans les ravins de la forêt tropicale.