"Ciertamente hay demasiada pimienta en esa sopa! Alice se dijo a sí misma, tan bien como pudo por los estornudos. - Alicia en el País de las Maravillas (1865). Capítulo VI: Cerdo y Pimienta. Nótese el molinillo de pimienta del cocinero.

Pimienta de Sichuan

Pimienta de SichuanZanthoxylum Pimienta de Sichuan (china: ??; pinyin: huajiao) es una especia de la cocina de Sichuan de la Provincia de Sichuan del suroeste de China. Tiene un aroma y sabor únicos que no son ni picantes como los chiles ni picantes como la pimienta negra. En cambio, tiene leves matices de limón y crea un cosquilleo en la boca debido a la αhidroxia. Se usa comúnmente en los platos sichuaneses como el mapo doufu y la olla picante Chongqing, y a menudo se agrega junto con los chiles para crear un sabor conocido en mandarín como málà (??; "numb-spiciness").

A pesar de su nombre, la pimienta de Sichuan no está estrechamente relacionada con la pimienta negra ni con la guindilla. Proviene de las semillas de al menos dos especies de árboles pequeños del género global Zanthoxylum (conocido coloquialmente como "chumbera") en la familia de las rutáceas, que incluye los cítricos y la ruda. La cáscara o cáscara (pericarpio) alrededor de las semillas se puede utilizar entera, especialmente en la cocina de Sichuan, y el polvo finamente molido es uno de los ingredientes para el polvo de cinco especias. Las especies relacionadas se utilizan en las cocinas del Tíbet, Bután, Nepal, Tailandia, los pueblos Konkani y Kumaoni del noreste de la India y los Toba Batak de Indonesia.