"Ciertamente hay demasiada pimienta en esa sopa!" Alice se dijo a sí misma, tan bien como pudo por los estornudos. — Alicia en el País de las Maravillas (1865). Capítulo VI: Cerdo y Pimienta. Nótese el molinillo de pimienta del cocinero.

pimienta negra

Pimienta negra (Piper nigrum) es una viña floreciente en la familia Piperaceae, cultivado por su fruto, conocido como pimienta en grano, que suele secarse y utilizarse como especia y condimento. Cuando está fresco y completamente maduro, es de unos 5 mm (0.20 in)de diámetro y rojo oscuro, y contiene una sola semilla, como todas las drupas. Los granos de pimienta y la pimienta molida derivada de ellos se pueden describir simplemente como pimiento, o más precisamente como pimienta negra (fruta no madura cocida y seca), pimiento verde (fruta seca no madura), o pimienta blanca (semillas de frutos maduros).

La pimienta negra es originaria de la actual Kerala, en el sur de la India, y se cultiva extensamente allí y en otros lugares de las regiones tropicales. Vietnam es el mayor productor y exportador de pimienta del mundo, produciendo el 34% de la cosecha mundial, hasta el 2013.

Los granos de pimienta molidos, secos y cocidos se han utilizado desde la antigüedad, tanto para dar sabor como para la medicina tradicional. La pimienta negra es la especia más comercializada en el mundo, y es una de las especias más comunes que se añaden a las cocinas de todo el mundo. Su picor se debe al compuesto químico piperina, que es un tipo de picante diferente del capsaicina característica de los pimientos picantes. Es omnipresente en el mundo moderno como condimento, y a menudo se combina con la sal y está disponible en las mesas de comedor en cocteleras o molinos.