"Ciertamente hay demasiada pimienta en esa sopa!" Alice se dijo a sí misma, tan bien como pudo por los estornudos. — Alicia en el País de las Maravillas (1865). Capítulo VI: El cerdo y la pimienta. Nótese el molinillo de pimienta del cocinero.

Hinojo

Hinojo (Foeniculum vulgare) es una especie de planta con flores de la familia de la zanahoria. Es una hierba resistente y perenne con flores amarillas y hojas plumosas. Es autóctona de las costas del Mediterráneo, pero se ha naturalizado ampliamente en muchas partes del mundo, especialmente en los suelos secos cerca de la costa del mar y en las riberas de los ríos.

Es una hierba muy aromática y sabrosa que se utiliza en la cocina y, junto con el anís de sabor similar, es uno de los ingredientes principales de la absenta. Hinojo o finocchio de Florenciafinocchio (UK: /fɪˈnɒki/, US: /-ˈnk-/, Italian: [fiˈnɔkkjo]) es una selección con una base de tallo hinchada, parecida a un bulbo, que se utiliza como verdura.

El hinojo es utilizado como planta alimenticia por las larvas de algunos especies de lepidópteros que incluyen en su rango nativo a la polilla del ratón y a la cola de golondrina del Viejo Mundo. En los lugares donde se ha introducido en América del Norte puede ser utilizada por la cola de golondrina anís.

El hinojo se cultiva ampliamente, tanto en su gama nativa como en otros lugares, por sus hojas y frutos comestibles y de fuerte sabor. Su sabor anisado proviene del anetol, un compuesto aromático que también se encuentra en el anís y el anís estrellado, y su sabor y aroma son similares a los de ellos, aunque generalmente no tan fuertes.

El hinojo de Florencia (Foeniculum vulgare Azoricum Group; syn. F. vulgare var. azoricum) es un grupo de cultivares con bases de hojas infladas que forman una estructura similar a un bulbo. Es de origen cultivado y tiene un sabor anisado suave, pero es más dulce y más aromático. Las plantas de hinojo de Florencia son más pequeñas que las del tipo silvestre. Las bases de las hojas infladas se comen como verdura, tanto crudas como cocidas. Varios cultivares de hinojo de Florencia también son conocidos por otros nombres, en particular el nombre italiano finocchio. En los supermercados norteamericanos, a menudo se etiqueta erróneamente como "anís".