"Ciertamente hay demasiada pimienta en esa sopa!" Alice se dijo a sí misma, tan bien como pudo por los estornudos. — Alicia en el País de las Maravillas (1865). Capítulo VI: El cerdo y la pimienta. Nótese el molinillo de pimienta del cocinero.

Pimienta DE JAMAICA

La pimienta de Jamaica, también conocido como pimiento de Jamaica, la pimienta de mirto, la pimenta, or el pimento, es la baya seca y no madura de la Pimenta dioica, un árbol del dosel medio nativo de las Antillas Mayores, el sur de México y América Central, que ahora se cultiva en muchas partes cálidas del mundo. El nombre "allspice" fue acuñado ya en 1621 por los ingleses, quienes lo valoraban como una especia que combinaba el sabor de la canela, la nuez moscada y el clavo.

Varios arbustos fragantes sin relación se llaman "Pimienta de Carolina" (Calycanthus floridus), "Pimienta japonés" (Chimonanthus praecox), o "pimienta silvestre" (Lindera benzoin). La "Pimienta" también se utiliza a veces para referirse a la hierba costmary (Tanacetum balsamita).

La pimienta de Jamaica se conoce como pimiento y es uno de los ingredientes más importantes de la cocina caribeña. Se utiliza en el condimento de jerk jamaicano (la madera se utiliza para ahumar jerk en Jamaica, aunque la especia es un buen sustituto), en moles,y en encurtidos; también es un ingrediente de las preparaciones comerciales de salchichas y de polvos de curry. La pimienta de Jamaica también es indispensable en la cocina de Oriente Medio, sobre todo en el Levante, donde se utiliza para aromatizar una gran variedad de guisos y platos de carne. En la la cocina árabe, por ejemplo, muchos platos principales requieren el uso de la pimienta de Jamaica como única especia añadida para dar sabor. En las Antillas, se produce un licor de pimienta de Jamaica bajo el nombre de "pimento dram", debido a la combinación de pimenta y pimiento.

En los Estados Unidos, se utiliza principalmente en postres, pero también es el responsable de dar al chile estilo Cincinnati su distintivo aroma y sabor. La pimienta inglesa se usa comúnmente en Gran Bretaña y aparece en muchos platos, incluyendo pasteles y también en productos de belleza. En Polonia y los países nórdicos, la pimienta de Jamaica se utiliza en una variedad de platos, incluyendo alimentos salados como albóndigas, carnes frías, sopas, adobos y encurtidos, y en menor medida en postres y bebidas de frutas. Incluso en muchos países en los que la pimienta de Jamaica no es muy popular en el hogar, como en Alemania, se utiliza en grandes cantidades por los fabricantes comerciales de salchichas.