"Ciertamente hay demasiada pimienta en esa sopa! Alice se dijo a sí misma, tan bien como pudo por los estornudos. - Alicia en el País de las Maravillas (1865). Capítulo VI: Cerdo y Pimienta. Nótese el molinillo de pimienta del cocinero.

PIMIENTA LARGA

La pimienta larga (Piper longum), a veces llamada pimienta larga india o pipli, es una vid con flor en la familia de las piperáceas, cultivada por su fruto, que suele secarse y utilizarse como especia y condimento. La pimienta larga tiene un sabor similar, pero más picante, al de su pariente cercano Piper nigrum, del que se obtiene la pimienta negra, verde y blanca.

El fruto de la pimienta consiste en muchos frutos minúsculos - cada uno del tamaño de una semilla de amapola - incrustados en la superficie de una espiga floral que se asemeja mucho a un avellano. Al igual que la Piper nigrum, los frutos contienen el alcaloide piperina, que contribuye a su acritud. Otra especie de pimienta larga, Piper retrofractum, es autóctona de Java, Indonesia. Los frutos de esta planta se confunden a menudo con los pimientos picantes, que pertenecen al género Capsicum, originario de las Américas.

Aunque en la época medieval se utilizaba a menudo en mezclas de especias como el "polvo fuerte", la pimienta larga es hoy en día un ingrediente muy raro en la cocina europea, pero todavía se puede encontrar en los encurtidos de verduras indios y nepalíes, en algunas mezclas de especias del norte de África y en la cocina indonesia y malaya. Se puede conseguir fácilmente en las tiendas de comestibles de la India, donde suele llevar la etiqueta "pippali". Pippali es la especia principal de Nihari, uno de los platos nacionales de Pakistán y de la metrópoli india de Lucknow.

La pimienta larga es un ingrediente importante y común en muchas medicinas del Ayurveda.