"Ciertamente hay demasiada pimienta en esa sopa!" Alice se dijo a sí misma, tan bien como pudo por los estornudos. — Alicia en el País de las Maravillas (1865). Capítulo VI: El cerdo y la pimienta. Nótese el molinillo de pimienta del cocinero.

Jengibre

Jengibre (Zingiber officinale) es una planta con flor, cuyo rizoma, raíz de jengibre o jengibre, se utiliza ampliamente como especia y medicina popular. Es una herbácea perenne que crece anualmente pseudo tallos (falsos tallos hechos de las bases enrolladas de las hojas) de aproximadamente un metro de altura con hojas estrechas. Las inflorescias son de color amarillo pálido con flores púrpuras y surgen directamente del rizoma en brotes separados.

El jengibre pertenece a la familia de las Zingiberáceas, que también incluye la cúrcuma (Curcuma longa), el cardamomo (Elettaria cardamomum), y el galangal. El jengibre es originario de las islas del sudeste asiático y probablemente fue domesticado primero por los pueblos austronesios. Fue transportado con ellos a través del Indo-Pacífico durante la expansión austronesa (c. 5,000 BP), llegando hasta Hawai. El jengibre es una de las primeras especias que se han exportado desde Asia, llegando a Europa con el comercio de especias, y fue utilizado por los antiguos griegos y romanos. Los dicots lejanos del género Asarum son comúnmente llamados jengibre silvestre debido a su sabor similar.

Descrita originalmente por el botánico francés Jean Louis Marie Poiret, adquirió su nombre actual en 1969 por A.C. Smith. Durante muchos años se le conoció como Drimys lanceolata.

También conocida como pimienta de Tasmania, se encuentra desde Tasmania, hacia el norte a través de Victoria hasta Barrington Tops en Nueva Gales del Sur. Se encuentra en los barrancos de la selva tropical.