"Ciertamente hay demasiada pimienta en esa sopa!" Alice se dijo a sí misma, tan bien como pudo por los estornudos. — Alicia en el País de las Maravillas (1865). Capítulo VI: El cerdo y la pimienta. Nótese el molinillo de pimienta del cocinero.

CUBEBA

El pimiento cubeba, cubeb o pimienta de cola es una planta del género Piper, cultivada por su fruto y aceite esencial. Se cultiva principalmente en Java y Sumatra, por lo que a veces se le llama Java y Sumatra. Los frutos se recogen antes de que estén maduros y se secan cuidadosamente. Los cubebs comerciales consisten en las bayas secas, de aspecto similar a la pimienta negra, pero con tallos adheridos - las "colas" en la "pimienta de cola". El pericarpio seco está arrugado y su color varía entre el marrón grisáceo y el negro. La semilla es dura, blanca y aceitosa. El olor de los cubebs se describe como agradable y aromático y el sabor como picante, acre, ligeramente amargo y persistente. Se ha descrito como un sabor como el de la pimienta de Jamaica, o como un cruce entre la pimienta de Jamaica y la pimienta negra.

Cubeb llegó a Europa a través de la India por el comercio con los árabes. El nombre cubeb proviene del árabe kabāba (كباب) ] por medio del francés antiguo quibibes. Cubeb se menciona en los escritos alquímicos por su nombre árabe. En su Theatrum Botanicum, cuenta que el rey de Portugal prohibió la venta de cubeb para promover la pimienta negra (Piper nigrum) alrededor de 1640. Experimentó un breve resurgimiento en la Europa del siglo XIX para usos medicinales, pero prácticamente ha desaparecido del mercado europeo desde entonces. En Occidente se sigue utilizando como aromatizante de ginebras y cigarrillos, y en Indonesia como condimento de alimentos.

En Europa, el cubeb fue una de las especias más valiosas durante la Edad Media. Se molía como condimento para la carne o se utilizaba en salsas. Una receta medieval incluye el cubeb en la elaboración de la salsa sarcena, que consiste en leche de almendras y varias especias. Como confitería aromática, el cubeb se confitaba a menudo y se comía entero. El Ocet Kubebowy, un vinagre con infusión de cubeb, comino y ajo, se usaba para adobar carne en Polonia durante el siglo XIV (Dembinska 1999, p. 199). El cubeb todavía se puede utilizar para realzar el sabor de las sopas saladas.

Cubeb llegó a África a través de los árabes. En la cocina marroquí, el cubeb se utiliza en platos salados y en la repostería como balizas, pequeños diamantes de sémola con miel y dátiles. También aparece ocasionalmente en la lista de ingredientes de la famosa mezcla de especias Ras el hanout. En la cocina indonesia, especialmente en los gulés (curry) indonesios, el cubeb se utiliza con frecuencia.