'Diese Suppe wurde aber zu stark gewürzt!' So Alice, trotz des Niesens. — Alice im Wunderland (1865). Kapitel VI: Ferkel und Pfeffer. Beachten Sie die Pfeffermühle des Kochs.

Schwarzer Pfeffer

Der schwarze Pfeffer (Piper nigrum) ist eine blumende Rebe von der Familie der Pfeffergewächse, und wird für ihren Frucht, der Pfefferkorn, angebaut, den in der Regel getrocknet und als Gewürz benutzt wird. Wenn sie frisch und voll ausgereift ist, hat sie einen Durchmesser von etwa 5 mm (0.20 in), ist dunkelrot und enthält, wie alle Steinfrüchte, nur einen einzigen Samen. Pfefferkörner und der daraus gewonnene gemahlene Pfeffer können einfach als Pfeffer oder genauer als Schwarzer Pfeffer (gekochte und getrocknete unreife Früchte), Grüner Pfeffer (getrocknete unreife Früchte) oder Weißer Pfeffer (reife Obstkerne) beschrieben werden.

Schwarzer Pfeffer ist im heutigen Kerala in Südindien beheimatet und wird dort und in anderen tropischen Regionen extensiv angebaut. Vietnam ist der weltgrößte Produzent und Exporteur von Pfeffer und produziert 34% der Weltproduktion (Stand 2013).

Gemahlene getrocknete und gekochte Pfefferkörner werden seit der Antike sowohl für den Geschmack als auch als traditionelle Medizin verwendet. Schwarzer Pfeffer ist das weltweit am meisten gehandelte Gewürz und eines der am häufigsten in der Küche verwendeten Gewürze. Seine Schärfe ist auf die chemische Verbindung Piperine zurückzuführen, die sich von der für Chilischoten charakteristischen Capsaicin unterscheidet. Es ist in der modernen Welt als Gewürz allgegenwärtig und wird oft mit Salz gepaart und auf dem Esstisch in Shakern oder Mühlen angeboten.